USA/Election présidentielle Biden se rapproche de l'investiture démocrate

Joe Biden a empoché de larges succès face à Bernie Sanders dans les trois primaires démocrates de Floride, Illinois et Arizona.

L’ex vice-président d’Obama, de centre droit, a creusé ainsi un écart quasi définitif avec son rival dans la course à l’investiture du parti pour l’élection présidentielle américaine de novembre prochain. Joe Biden a engrangé une série de victoires décisives, devançant Bernie Sanders de près de 40 points de pourcentage en Floride, de plus de 20 points en Illinois et 10 en Arizona.

Le triomphe de Joe Biden dans les trois Etats en jeu semble indiquer que les démocrates sont prêts à s’unir derrière un candidat très consensuel pour se focaliser sur le scrutin du 3 novembre face au locataire de la Maison-Blanche, alors que le marathon des primaires démocrates va marquer une pause de plusieurs semaines sans vote.

Ces gains de l’ancien vice-président de Barack Obama alimentent aussi les questions sur l’avenir de la campagne de Bernie Sanders. De hauts représentants du Parti démocrate se sont inquiétés d’un scénario identique à 2016, quand la lutte prolongée et cinglante entre le sénateur du Vermont et Hillary Clinton a selon eux « contribué à la défaite surprise de cette dernière face à Donald Trump lors du scrutin présidentiel ». Le programme de Bernie Sanders gène incontestablement les riches milliardaires du parti démocrate qui voient d’un meilleur œil le tiède Biden à la Maison-Blanche et ne manquent pas de faire pression sur son rival pour qu’il jette l’éponge…

A la proclamation des résultats, s’exprimant sur un ton austère depuis son domicile dans l’Etat du Delaware, Joe Biden, 77 ans, a déclaré que l’épidémie de coronavirus nécessitait un leadership de la part de la Maison Blanche et lancé un appel aux nombreux jeunes soutenant Bernie Sanders. « Je sais ce que nous devons faire », a-t-il dit. « Laissez-moi dire en particulier aux jeunes électeurs qui ont été inspirés par le sénateur Sanders : je vous entends. Je sais ce qui est en jeu. Je sais et mes objectifs en tant que candidat à la présidence sont d’unifier ce parti et ensuite d’unifier la nation ». Il n’a toutefois pas précisé s’il reprendrait à son compte les volets économiques, sociaux et éducatifs du sénateur du Vermont.

Joe Biden a été soutenu par un large éventail d’électeurs démocrates et indépendants, d’après les sondages de sortie des urnes réalisés par l’institut Edison Research. Les électeurs âgés de 18 à 44 ans représentent la seule catégorie démographique majeure ayant soutenu Bernie Sanders en Floride et en Illinois. Une enquête d’opinion du même institut montre par ailleurs qu’une majorité d’électeurs démocrates et indépendants ayant voté font davantage confiance à Joe Biden qu’à Bernie Sanders, pour gérer une crise majeure.

La Floride, où Trump avait devancé Clinton de justesse en 2016, était le principal enjeu de cette étape des primaires, avec 219 délégués à attribuer.

En dépit des craintes à travers le pays, liées à l’épidémie de coronavirus qui a provoqué l’interdiction des rassemblements publics importants et le report de la primaire dans l’Ohio qui était également prévue, la participation en Floride a été supérieure à celle des primaires de 2008 et 2016, selon les estimations de l’institut Edison Research. Biden était crédité d’au moins 104 délégués contre 36 pour Sanders en prenant en compte la Floride et l’Illinois, tandis que plus d’une centaine de délégués restaient à attribuer.

L’ancien vice-président a pris les commandes de la course à l’investiture démocrate au cours des deux semaines écoulées, dépassant Bernie Sanders lors du « Super Tuesday » du 3 mars avant de lui infliger un revers majeur dans le Michigan. Certes rien n’est encore définitif, d’autant que face à l’épidémie de coronavirus, plusieurs Etats ont reporté la tenue de leur primaire, parmi lesquels la Géorgie (scrutin initialement prévu le 24 mars), la Louisiane (4 avril), le Maryland (28 avril) et le Kentucky (19 mai).

JP Delahaye

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